jueves, 29 de diciembre de 2011

LA EXTERNALIZACIÓN DE LA MATERNIDAD


La compleja problemática que rodea a los niños nacidos en “vientres de alquiler” y la diferente consideración legal de esta posibilidad en cada país, es fuente de situaciones complicadas para las parejas que recurren a esta opción para ser padres.
A principios de este mes saltaba a la luz la noticia del matrimonio gay valenciano a los que la Audiencia de Valencia impedía registrar los hijos concebidos en Estados Unidos mediante maternidad subrogada, nacidos en 2009 e inscritos en el registro consular de Los Ángeles. Ahora es el caso de un matrimonio de dos hombres argentinos que, tras recurrir a esta técnica en la India para ser padres, deberán afrontar los problemas legales que surgirán en julio de 2012, cuando nazca el bebé y quieran registrarlo y llevárselo, dos casos que ponen de manifiesto el coste económico y psicológico de las parejas que pretender ser padres sin recurrir a la opción de que uno de ellos aparezca como adoptante.

La legalización de la maternidad de alquiler es una vieja reclamación de los especialistas que en España trabajan en reproducción asistida. En 2006 se aprobó una legislación bastante flexible para regular todos los tratamientos de fecundación artificial, dejando fuera dos peticiones de la Sociedad Española de Fertilidad, siempre para casos determinados y por razones médicas: la posibilidad de elegir el sexo del bebé y la autorización de las “madres de alquiler” o maternidad subrogada.

En España, los vientres de alquiler están prohibidos expresamente por la ley que declara nulo el contrato por el que se acuerde la gestación, con o sin precio, a cargo de una mujer que renuncia a la filiación materna a favor del contratante o de un tercero. No obstante, desde finales del año pasado se permite la inscripción en el Registro Civil de los niños nacidos fuera de nuestras fronteras de madres que hayan renunciado a su filiación materna, siempre y cuando al menos uno de los progenitores sea de nacionalidad española, aunque es necesario presentar una resolución judicial dictada por un tribunal competente en el país de origen. De este modo, las parejas pueden registrarse como progenitores, y se intenta garantizar el derecho del menor a conocer su origen biológico, pues el nombre de la madre de alquiler debería quedar recogido en la resolución o sentencia dictada por el juez en el país de origen.

viernes, 23 de diciembre de 2011

PAZ Y ORGASMO


Con este lema se celebró el pasado miércoles el primer día del orgasmo global por la paz, convocado por un grupo de psicólogos y terapeutas sexuales de Estados Unidos.
Según Victoria Sinclair, una de las organizadoras del evento que se define a sí misma como sacerdotisa de la paz, “la energía que desprende un orgasmo combinada con la visualización positiva podría ayudar a reducir los niveles mundiales de violencia, odio y miedo. Es un don biológico que debemos aprovechar”. Lo que se pretende con la celebración de este evento es dedicar cada orgasmo obtenido, no importa si en soledad o en compañía, a la resolución de conflictos, canalizando conscientemente la energía orgásmica para lograr un cambio positivo energético de la Tierra.
Para los organizadores del evento, cualquier lugar puede ser bueno para “concentrarse por la paz”, y aunque invitan a todo el mundo a participar en el orgasmo global, lo recomiendan especialmente para los países afectados por la guerra o la violencia. Asimismo, alientan la producción masiva de orgasmos en cualquier momento, si bien la luna llena, la luna nueva, así como los solsticios y equinoccios, resultan los más recomendables para lograr los efectos deseados.
No sabemos cuál habrá sido el porcentaje de participación ni los resultados de esta curiosa iniciativa. Al menos la intención parece inofensiva y para un buen fin.

miércoles, 21 de diciembre de 2011

PRIMER ESTUDIO SOBRE LA TRANSEXUALIDAD EN ESPAÑA


El pasado 19 de diciembre se presentó el informe “Transexualidad en España: análisis de la realidad social y factores psicosociales asociados”, primer estudio de este tipo efectuado en nuestro país referido a un colectivo tradicionalmente excluido de todos los ámbitos. La investigación, realizada por profesores de la Universidad de Málaga y financiada por la Federación Estatal de Lesbianas, Gays, Transexuales y Bisexuales, revela la elevada tasa de desempleo y el rechazo social que reciben las personas transexuales. Los datos muestran que la tercera parte de las 153 personas encuestadas tiene unos ingresos inferiores a 600 euros mensuales, y el 15% por debajo de los 300 euros. Mas del 40 % señaló haber ejercido en algún momento la prostitución. Además, cerca del 60% afirma que ha tenido algún tipo de conflicto en el trabajo al hacer pública su transexualidad.
La media de edad a la que se es consciente de la propia transexualidad se sitúa en 10,8 años, coincidiendo con el inicio de la pubertad, aunque el hecho de comunicarlo a otra persona se produce bastante más tarde (en torno a los 18 años), lo que podría indicar las dificultades que se perciben a la hora de evidenciar discrepancias entre el sexo biológico y la identidad sexual de la persona. En cuanto a los diversos tratamientos realizados para adecuar el aspecto físico a la identidad sexual, se observa que la mayoría se ha sometido a tratamiento hormonal.
Con respecto a las principales fuentes de apoyo, destacan la familia y las amistades. En cuanto a los tipos de apoyo, se observan diferencias significativas en el apoyo emocional y económico aportado por ambas fuentes, siendo las amistades las que más apoyo emocional aportan y también las que más satisfacción generan. Una posible explicación de estos resultados podría deberse a la posibilidad de que en el contexto de las amistades exista un mayor nivel de aceptación hacia la transexualidad que en el contexto familiar, teniendo en cuenta además que las redes de amistades son libremente elegidas. Estos datos son interesantes ya que el déficit de apoyo emocional familiar plantea la necesidad de trabajar con la familia para cubrir dichas necesidades de apoyo
Lo que destaca también del estudio es el elevado nivel de insatisfacción que tienen los encuestados con la forma en que se han desarrollado sus vidas hasta el momento de la encuesta.
Con este estudio se persigue alcanzar un acuerdo con las instituciones gubernamentales pertinentes para mejorar el trato hacia los transexuales, como ya se han realizado con otras minorías residentes en España. Para ello, se incluyen varias propuestas en diversos aspectos: sociales (elaboración de programas de concienciación e información social, familiar y educativa); laborales (fomento de la discriminación positiva que permita el acceso laboral, y formación y orientación para ayudar a dejar la prostitución); salud (contemplación de la atención a menores transexuales, garantizar la cobertura sanitaria y desarrollar programas de sensibilización para los agentes del sistema de salud); e investigadora (desarrollar estudios centrados en las necesidades del colectivo).

domingo, 18 de diciembre de 2011

Víctimas de la violencia: 22 millones de mujeres.


Algo grave sucede en nuestra sociedad cuando en los Estados Unidos, paradigma del progreso en muchos aspectos, una de cada cinco mujeres ha sido víctima de una agresión sexual al menos una vez en su vida. Así parece desprenderse de la recién publicada Encuesta Nacional sobre Violencia Sexual y de Pareja, referida al año 2010 y elaborada por el Centro Nacional para la Prevención y Control de Lesiones, a partir de entrevistas realizadas a más de 16.500 adultos (9.000 mujeres). El informe presenta datos relacionados con tipos de violencia que no se habían medido previamente, como violencia sexual a parte de la violación, agresión psicológica verbal, control coercitivo y control de la salud reproductiva o sexual.
Si el 18 % de la población femenina afirma haber sido agredida sexualmente, entonces son 22 millones de mujeres las que sufren o han sufrido esta violencia, en la mayoría de las ocasiones por parte de un familiar o un conocido. Además, es una violencia que se vive en silencio, pues muy pocas se atreven o se deciden a denunciar.
“Esas formas de violencia sexual se ensañan especialmente con las mujeres, que, además, debaten más abiertamente [que los hombres] los efectos inmediatos y la carga sobre su salud a largo plazo de las agresiones sexuales”, explica la doctora Linda C. Degutis, directora de la agencia nacional que ha publicado el informe. De hecho, las cifras relativas a mujeres contrastan con las referidas a hombres, entre los que el número de agresiones sexuales desciende hasta el 1,4%.
En España, aunque no existe ningún informe estatal similar, sí puede afirmarse que gran parte de las agresiones sexuales se cometen en el entorno de la víctima, que casi siempre es una mujer o una niña. En el caso de menores, un 80 % de los niños/niñas víctimas de abusos tiene un vínculo emocional con el agresor, aunque este problema suele permanecer oculto en los hogares, y la no existencia de cifras o análisis contribuye a que no salga a la superficie.
En lugar de asombrarnos y escandalizarnos al leer los datos, quizás deberíamos preguntarnos sobre las razones de esta realidad, y si la educación sexual basada en el respeto no es cada vez más necesaria. El respeto es la base de la convivencia humana, debemos comenzar por respetar a los que tenemos a nuestro lado.

lunes, 12 de diciembre de 2011

TERTULIA GRATUITA EN SEXPOL: Eliminemos a los machos: “Nuevas masculinidades”


15 de diciembre, 20:15 horas aprox.
Eliminemos a los machos: “Nuevas masculinidades”

Roberto Sanz Martín. Psicólogo y Sexólogo. Socio de la Asociación de Hombres por la Igualdad de Género (AHIGE)

Como ya viene siendo costumbre un jueves de cada mes Sexpol lleva a cabo unas tertulias grautitas en las que todo el mundo puede participar.
Este jueves será la siguiente tertulia en la que se hará un análisis sobre la masculinidad como “ente” propio, que en la actualidad, por múltiples causas, se encuentra fragmentada, perdida e incluso furiosa.
Ya sabeis la dirección en la sede de la Fundación Sexpol, Calle Fuencarral en el número 18, de Madrid  ( TF: 34 91 522 25 10 )



Cada mes una nueva tertulia. Una nueva reunión. Una nueva oportunidad.
Tan gratuitas como interesantes
 

domingo, 11 de diciembre de 2011

VIOLENCIA DE NOVIOS


El grupo de investigación de la Universidad de Sevilla Psicología Clínica y de la Salud, dirigido por el profesor Luis Rodríguez Franco, desarrolla desde hace una década investigaciones sobre las tipologías de violencia a las que están sometidas las mujeres y los hombres desde su adolescencia hasta la edad adulta.
En un estudio realizado sobre 10.000 relaciones de noviazgo de jóvenes entre 14 y 25 años, seleccionadas en diferentes colegios e institutos de la geografía nacional y que han respondido al Cuestionario de Violencia de Novios (CUVINO), el porcentaje de mujeres que indican ser maltratadas es del 6%, mientras que existe un porcentaje ligeramente menor de varones en estas mismas circunstancias (en torno al 4,5%). El concepto de violencia de pareja, que se mide con el citado cuestionario, se amplía hasta catalogarse de ocho formas en los siguientes términos: física, coerción (sentirse obligado a hacer cosas), instrumental (ejercer la violencia de forma indirecta), sexual, emocional, género (uno de los miembros de la pareja ofende al otro por su condición de hombre o mujer), humillación y desapego (infidelidades o pasotismo).
Según el investigador, “el sistema de agresión entre novios utilizado por varones y mujeres sigue el mismo patrón: se emplea de forma especial el desapego, la humillación y la coerción, mientras que la violencia basada en género, aparece con menor frecuencia que las anteriores. Esto se debe a que la mayor parte de las campañas de prevención llevadas a cabo en España destacan especialmente el componente físico y de género de la violencia, olvidando el resto”. Además, existe un “componente de actitud machista asumido en el hombre y en la mujer en cuanto a la tolerancia que presentan hacia ciertos comportamientos abusivos”.
Por este motivo resulta imprescindible desarrollar campañas de prevención para informar a la sociedad de que la violencia de pareja no es sólo violencia física. Como resume el profesor Rodríguez Franco “los datos publicados reflejan que en una muestra de más de dos mil chicas adolescentes de diferentes puntos de España, a un 9.4% de ellas no les importa que su novio las fuerce a mantener ciertos actos sexuales. Por otro lado, en las novias que se consideran no maltratadas, este porcentaje llega al 5.7%, de ahí que las campañas de prevención de violencia en estas edades se deban dirigir no sólo a las mujeres maltratadas o varones agresores, sino a la población en general”.
Los investigadores están analizando los datos de violencia entre novios obtenidos en otros países con el objetivo de contrastar los resultados. Actualmente trabajan en un proyecto multinacional cuyo fin es analizar el comportamiento de más de doce mil parejas de novios en España (Huelva, Sevilla, Oviedo, La Coruña y Vigo), Portugal, Italia, Norteamérica, México y Argentina. Algunas conclusiones ya han sido publicadas en revistas científicas y otras aparecerán en 2012 en los dos primeros números de las dos revistas de España de mayor nivel de impacto científico, Psicothema e International Journal of Clinical and Health Psychology.

martes, 6 de diciembre de 2011

POSITIVE GENERATION, UN PROYECTO CONTRA EL SIDA

Con motivo de la celebración el pasado 1 de diciembre del Día Mundial del Sida, la organización médico-humanitaria Médicos Sin Fronteras ha lanzado al mercado un proyecto musical denominado Positive Generation. Voces por un futuro sin sida, cuyos beneficios irán destinados a luchar contra el VIH en el continente africano.
El proyecto incluye un disco-libro, un documental dirigido por David Trueba y una página web, y ha visto la luz gracias a la colaboración desinteresada de músicos, compositores e intérpretes de todo el mundo, entre ellos Alejandro Sanz, Antonio Carmona, Estrella Morente, Andrés Calamaro y Juan Luis Guerra. Estos artistas interpretan temas junto a coros formados por los grupos de apoyo a pacientes del VIH en Zimbabue, en una fusión musical que es el mejor ejemplo del acercamiento abierto y positivo que requiere la lucha individual y colectiva contra el sida.
En Zimbabue, un país gravemente castigado por la pandemia donde se calcula que viven con la enfermedad 1,2 millones de adultos (1 de cada 7 ) y 150.000 niños, el tratamiento antirretroviral no llega a todas las personas que lo necesitan urgentemente. Los actuales momentos podrían ser esperanzadores por los logros médico-científicos alcanzados, que permitirían controlar la propagación del virus. Sin embargo, la escasez de fondos internacionales y los recortes económicos como consecuencia de la crisis, están poniendo en peligro dos lustros de avances en este sentido. Desde Médicos sin Fronteras no dejan de recordar que estos recortes son muy peligrosos y pueden costar vidas. “Es imprescindible que los gobiernos cumplan con su responsabilidad de seguir aportando dinero para mantener el tratamiento de las personas que ya lo han iniciado y para amplar el acceso al mismo”.
Durante los dos últimos años ha habido un descenso general de la financiación de programas de VIH/sida por parte de los donantes internacionales, pero la tremenda disminución actual se debe a la actitud de los países donantes del Fondo Mundial de Lucha contra el Sida: algunos han reducido las cantidades que se comprometieron a pagar (caso de Dinamarca y Holanda), mientras que otros han dejado de contribuir totalmente debido a la situación económica en sus países (éste es el caso de Irlanda, Italia y España). Médicos Sin Fronteras trabaja junto a las autoridades de salud de muchos países que dependen del apoyo del Fondo Mundial para el suministro de tratamientos vitales para su población. Por eso, como indica el presidente internacional de la organización médico-humanitaria, el Dr. Unni Karunakara, no es el momento de “disparar a las ruedas de la ambulancia justo cuando empezamos a ver los beneficios de la inversión”.
Positive Generation (música por un futuro sin sida): por poco dinero puedes regalar vida.

sábado, 3 de diciembre de 2011

DIFERENCIAS EN LA SEXUALIDAD ADOLESCENTE


Un trabajo conjunto de la Universidad de Salamanca y la Universidad de Cantabria ha dado lugar al ensayo “Diferencias sexuales en la sexualidad adolescente: afectos y conductas”, publicado el pasado mes de octubre en la revista Anales de Psicología. La conclusión general es que las actitudes de chicas y chicos se acercan a medida que van cumpliendo años, aunque la distancia sigue siendo visible en conductas como la masturbación y la búsqueda de cariño.
La investigación se hizo a partir de una encuesta anónima y aleatoria en centros escolares de secundaria y formación profesional de las provincias de Zamora, Ávila y Badajoz, tanto en capitales de provincia, como en zonas rurales. Participaron cerca de 800 chicos y chicas, al 50 %, de entre 13 y 20 años. El 81% de los chicos y el 64% de las chicas encuestadas afirmaron haber tenido contactos sexuales en el último año.
“Los chicos tienen conductas sexuales con más personas que las chicas, con diferencias significativas, lo que parece demostrar su mayor disponibilidad para el sexo ocasional, el cambio de pareja y el hecho de tener relaciones sexuales con varias chicas. Es decir, viven o respetan menos el valor social más generalizado hoy día: la fidelidad en un sistema de monogamias sucesivas”, apunta el estudio.
No obstante, cuando se les pregunta por prácticas sexuales concretas y explícitas (sexo oral, vaginal y anal) solo hay diferencias significativas en el caso del sexo anal, infrecuente en ambos casos, pero más frecuente en chicos (8%) que en chicas (4,2%).
Las conductas más convencionales –caricias no genitales, caricias en genitales por encima de la ropa, caricias genitales directas y coito vaginal–, se hacen más frecuentes con la edad. Sin embargo, la práctica del sexo oral y del anal no sigue una clara secuencia evolutiva en función de la edad de los adolescentes.
Para Félix López, coautor del trabajo y Catedrático de Psicología de la Sexualidad de la Universidad de Salamanca, “el cambio más significativo que hemos observado respecto a estudios previos es que las chicas han dejado de ser el ‘control sexual de los chicos’, pasando de decir casi siempre ‘no’, para pasar a decir ‘sí o no’ o tomar la iniciativa cada vez con más libertad”.
Asimismo, y bajo una aparente uniformidad entre sexos, los investigadores han encontrado diferencias significativas de forma que, aunque tengan comportamientos similares, estos no tienen los mismos motivos ni el mismo significado en ambos sexos. “Son más las mujeres que buscan preferentemente afecto y más los varones los que buscan preferentemente sexo, en todas las edades”, asegura el trabajo, que también lo explica como un efecto de una socialización sexual de las chicas en la que se les ha insistido mucho en el valor de los afectos y menos en el del sexo. “Es decir, los menores de edad y muy especialmente las chicas dependen más de las actitudes familiares”.
“Las personas de ambos sexos se sienten con derecho a tener relaciones sexuales si lo deciden, ambos sexos pueden tomar la iniciativa y, de hecho, ambos sexos –en un número cada vez más semejante– tienen relaciones a una edad similar y con un número de parejas cada vez más parecido. Todo parece indicar que estos patrones están cambiando, pero es arriesgado indicar cómo evolucionará en las próximas décadas”, concluye el estudio.
Félix López defiende a través de sus obras una sexualidad sin prejuicios, de la que nosotros somos los únicos amos. Para él, “la sexualidad pertenece al reino de la libertad”, y nos corresponde a cada uno dibujarla. Las normas y las modas están de más en este universo personal.
Los investigadores destacan la existencia de un doble patrón para chicos y chicas con respecto a sus afectos y conductas sexuales. No obstante, este patrón aparece de manera más clara en los afectos que en las conductas.

viernes, 2 de diciembre de 2011

Los hombres de España, insatisfechos.


Los ecos del Informe Lilly sobre Sexualidad Masculina, avalado por la Asociación Española de Salud Sexual (AESS) y por la Asociación Española de Andrología, Medicina Sexual y reproductiva (ASESA) continúan en la red, y según los datos que ha recogido, los españoles varones entre 35 y 70 años están en general insatisfechos con su vida sexual, pero ante los problemas no se atreven a pedir ayuda

Los hombres más satisfechos con su vida sexual son aquellos que mantienen una frecuencia sexual de dos o más encuentros semanales, cualquier día de la semana y en diferentes momentos del día.

Los hombres insatisfechos, por el contrario, decían no alcanzar la media de una vez a la semana y a veces no superar una vez al mes y no mostraban predilección ni por el día de la semana ni por el momento del día para las relaciones sexuales. Afirmaron, además, que suelen ser ellos quienes inician los encuentros sexuales.

No obstante, los hábitos sexuales de los hombres españoles no han resultado ser tan diferentes a los de la media internacional. La comparación con los datos de la encuesta on line “Global Erectyle Disfunction Poll”, realizada en agosto de 2011, a 13.057 individuos de 13 países (Austria, Bélgica, Canadá, República Checa, Dinamarca, Finlandia, México, Portugal, Rumanía, Corea del Sur, Suiza, Reino Unidos y Estados Unidos) demuestra que la frecuencia de los españoles está por encima de Canadá y por debajo de Estados Unidos, con una frecuencia de 1,26 veces y 1,37 veces por semana, respectivamente. Aunque lejos de nuestro vecinos portugueses –situados en la posición más alta- con una media de 2,05 veces por semana.

jueves, 1 de diciembre de 2011

1 de diciembre, Dia Mundial del SIDA





La Organización Mundial de la Salud estableció el Día Mundial del SIDA en 1988. La Campaña Mundial contra el SIDA es la principal organización internacional que planifica e implementa la observancia y publica los nuevos avances en el estudio de esta enfermedad.

En este año se han cumplido 30 años de la aparición de los primeros casos declarados en EE.UU. La pandemia actual arrancó en África Central, pero pasó inadvertida mientras no empezó a afectar a población de países ricos, en los que la inmunosupresión del sida no podía confundirse fácilmente con depauperación debida a otras causas.
En la actualidad, la manera más común en que se transmite el VIH es a través de actividad sexual desprotegida y al compartir agujas entre usuarios de drogas inyectables. El virus también puede ser transmitido desde una madre embarazada a su hijo (transmisión vertical) y con leche materna. En el pasado también se transmitió el sida a través de transfusiones de sangre y el uso de productos derivados de ésta para el tratamiento de la hemofilia o por el uso compartido de material médico sin esterilizar; sin embargo, hoy en día esto ocurre muy raramente, salvo lo último en regiones pobres, debido a los controles realizados sobre estos productos.

No todos los pacientes infectados con el virus VIH tienen sida. El criterio para diagnosticar el sida puede variar de región en región, pero el diagnóstico típicamente requiere:
Un recuento absoluto de las células T CD4 menor a 200 por milímetro cúbico, o
La presencia de alguna de las infecciones oportunistas típicas, causadas por agentes incapaces de producir enfermedad en personas sanas.

La persona infectada por el VIH es denominada «seropositiva» o «VIH positivo» (VIH+) y a los no infectados se les llama «seronegativos» o «VIH negativo» (VIH–). La mayoría de las personas seropositivas no saben que lo son.

La infección primaria por VIH es llamada «seroconversión» y puede ser acompañada por una serie de síntomas inespecíficos, parecidos a los de una gripe, por ejemplo, fiebre, dolores musculares y articulares, dolor de garganta y ganglios linfáticos inflamados. En esta etapa el infectado es más transmisor que en cualquier otra etapa de la enfermedad, ya que la cantidad de virus en su organismo es la más alta que alcanzará. Esto se debe a que todavía no se desarrolla por completo la respuesta inmunológica del huésped. No todos los recién infectados con VIH padecen de estos síntomas y finalmente todos los individuos se vuelven asintomáticos.

Durante la etapa asintomática, cada día se producen varios miles de millones de virus VIH, lo cual se acompaña de una disminución de las células T CD4+. El virus no sólo se encuentra en la sangre, sino en todo el cuerpo, particularmente en los ganglios linfáticos, el cerebro y las secreciones genitales.

El tiempo que demora el diagnóstico de sida desde la infección inicial del virus VIH es variable. Algunos pacientes desarrollan algún síntoma de inmunosupresión muy pocos meses después de haber sido infectados, mientras que otros se mantienen asintomáticos hasta 20 años. La razón por la que algunos pacientes no desarrollan la enfermedad y por que hay tanta variabilidad interpersonal en el avance de la enfermedad, todavía es objeto de estudio.

En los países occidentales el índice de infección con VIH ha disminuido ligeramente debido a la adopción de prácticas de sexo seguro por los varones homosexuales y (en menor grado) a la existencia de distribución gratuita de jeringas y campañas para educar a los usuarios de drogas inyectables acerca del peligro de compartir las jeringas. Sin embargo, desde fines de los años 1990, en algunos grupos humanos del Primer Mundo los índices de infección han empezado a mostrar signos de incremento otra vez. En el Reino Unido el número de personas diagnosticadas con VIH se incrementó un 26% desde 2000 a 2001. Las mismas tendencias se notan en EE.UU. y Australia. Esto se atribuye a que las generaciones más jóvenes no recuerdan la peor fase de la epidemia en los ochenta y se han cansado del uso del condón. El sida continúa siendo un problema entre las prostitutas y los usuarios de drogas inyectables. Por otro lado el índice de muertes debidas a enfermedades relacionadas con el sida ha disminuido en los países occidentales debido a la aparición de nuevas terapias de contención efectivas (aunque más costosas) que aplazan el desarrollo del sida.
En países subdesarrollados, en particular en la zona central y sur de África, las malas condiciones económicas (que llevan por ejemplo a que en los centros de salud se utilicen jeringas ya usadas) y la falta de educación sexual debido a causas principalmente religiosas, dan como resultado un altísimo índice de infección. En algunos países más de un cuarto de la población adulta es VIH-positiva.
La única causa de la transmisión es el intercambio de fluidos corporales, en particular la sangre y las secreciones genitales. El virus VIH no se puede transmitir por la respiración, la saliva, el contacto casual por el tacto, dar la mano, abrazar, besar en la mejilla, masturbarse mutuamente con otra persona o compartir utensilios como vasos, tazas o cucharas. En cambio es teóricamente posible que el virus se transmita entre personas a través del beso boca a boca, si ambas personas tienen llagas sangrantes o encías llagadas, pero ese caso no ha sido documentado y además es considerado muy improbable, ya que la saliva contiene concentraciones mucho más bajas que por ejemplo el semen, y también porque la saliva tiene propiedades antivirales que hacen que destruya al VIH.

La infección por VIH por las relaciones sexuales ha sido comprobado de hombre a mujer, de mujer a hombre, de mujer a mujer y de hombre a hombre. El uso de condones de látex se recomienda para todo tipo de actividad sexual que incluya penetración. Es importante enfatizar que se debe usar el condón hecho del material látex, pues otro condón (de carnero) que existe en el mercado, hecho a base de material orgánico, no es efectivo para la prevención. Los condones tienen una tasa estimada del 90-95% de efectividad para evitar el embarazo o el contagio de enfermedades, y usado correctamente, esto es, bien conservado, abierto con cuidado y correctamente colocado, es el mejor medio de protección contra la transmisión del VIH. Se ha demostrado repetidamente que el VIH no pasa efectivamente a través de los condones de látex intactos.

El sexo anal, debido a la delicadeza de los tejidos del ano y la facilidad con la que se llagan, se considera la actividad sexual de más riesgo. Por eso los condones se recomiendan también para el sexo anal. El condón se debe usar una sola vez, tirándolo a la basura y usando otro condón cada vez. Debido al riesgo de rasgar (tanto el condón como la piel y la mucosa de la paredes vaginales y anales) se recomienda el uso de lubricantes con base acuosa. La vaselina y los lubricantes basados en aceite o petróleo no deben usarse con los condones porque debilitan el látex y lo vuelven propenso a rasgarse.